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FAQ

Esta tecnología se está utilizando en otras partes del mundo?

Sí y no. No estrictamente pero nuestro “Río Submarino” no representa un salto tecnológico. Todos sus constituyentes han sido ya utilizados a gran escala, pero para otros propósitos. Es su combinación lo que constituye su verdadera innovación. Sí existen miles de kilómetros de pipelines petroleros submarinos (algunos en Chile), existen decenas de miles de kilómetros de cables de telecomunicación o de energía submarinos (algunos desde 1850), existen varias islas, en el Caribe en particular, que están abastecidas por cañerías submarinas (aunque sobre poca distancia, para poco caudal, es decir con tubos pequeños y a poca profundidad). De todos esos elementos existentes nos hemos inspirado para desarrollar nuestro sistema y patentar su aspectos más innovadores.

El tubo, ¿de qué material está fabricado? ¿Dónde se fabrica?

Está fabricado con fibras termoplásticas de alta resistencia que existen en el mercado y otros materiales plásticos, tales como polyester de alta tenacidad o polyolefina. Se fabricaría en Francia aunque si Chile se va a un proyecto muy largo estudiaríamos la posibilidad de implantar una planta acá.

El tubo que se podría ocupar en Chile, ¿qué medida tiene?

Dados los caudales muy importantes que se está ideando para Chile, nos iríamos al diámetro mayor que son 4 metros. Y en algunos tramos, varios tubos paralelos.

El proceso de instalación de la tubería submarina, ¿qué tiempo tarda? (Me refiero a cuántos metros o kilómetros se puede avanzar diariamente).

Hemos calculado que dadas las condiciones meteo-oceanográficas chilenas avanzaríamos en velocidad de crucero a una velocidad aproximada de 8km/día o sea que una etapa “tipo” de 250km se realizaría la colocación en un mes aproximadamente. La colocación del tubo no constituye el camino crítico del proyecto. Lo constituyen las obras en tierra y todo el tema de la permisología.

Este sistema, ¿permite hacer entrega de agua en todos los puntos que se quiera o existe un límite?

Técnicamente es posible entregar agua en todos los puntos que se quiera. Ahora económicamente, no es rentable realizar entregas pequeñas. Una salida a tierra sólo se puede justificar con caudales importantes.

¿Dónde hay entrega de agua, existe una infraestructura especial?

Están las instalaciones de recepción del tramo anterior y las instalaciones de salida para el tramo posterior. Como instalaciones de salida están :

  • Toma de agua
  • Filtración y cloración (estas dos primeras sólo en los ríos de salida, no en las paradas intermedias)
  • Canalización hasta los aterrajes
  • Estación de bombeo
  • Torre de equilibrio (golpe de ariete)

Como instalaciones de llegada están:

  • Canalización desde los aterrajes
  • Torre de equilibrio
  • Estanque de distribución

¿El agua es tomada directamente de los ríos o pasa por algún proceso de cloración?

Efectivamente se debe filtrar y clorar para no transportar materias sólidas u orgánicas en suspensión en el tubo, que podrían dañar el tubo y el sistema a la larga. Pero son procesos muy estándar y muy leves. En destino el agua debe ser tratada para el consumo humano como cualquier agua bruta.

¿Qué cantidad de agua podría comenzar a circular entre la zona sur y norte del país?

Hemos estudiado muchas variantes posibles hasta 60m3/s . Todo dependerá de la demanda solvente que se manifieste en los estudios complementarios que realizaremos en los años próximos. De momento, la demanda identificada para una zona de Valparaíso hasta Coquimbo quizás se pudiera abastecer con el río Rapel sólo. Si nos fuéramos hasta Copiapó, habría que sumarle agua tomada en el Maule con toda probabilidad, y si nos fuéramos hasta Arica habría que irse hasta el Biobío para tener caudal físico y jurídico suficiente para atender todo el caudal demandado. La demanda está bastante bien definida para los usos urbanos normales (sanitarias) y para los usos industriales (mineras). Hay dos sectores que no están bien estudiados todavía: el turismo si éste conociera un crecimiento muy fuerte como se merece este magnífico país con su clima, su soleamiento, sus playas, sus paisajes, su gastronomía, su folclore, etc. Y también la agricultura que podría desarrollar unos cultivos de mucho valor añadido con varias rotaciones anuales aprovechándose también del excelente clima del norte. La CNR acaba de adjudicar a la Universidad de Chile un estudio para determinar la demanda agrícola en el Norte Grande y Chico. Y esto beneficiará no sólo a las grandes empresas agrícolas sino también a los pequeños y medianos agricultores. Es relevante destacar que Aquatacama, en términos de caudal, es un proyecto cuyo foco está esencialmente en el desarrollo de la agricultura.

¿De qué manera se puede hacer el lastre?

Hay varias maneras de hacerlo. Y nos decidiremos en los estudios complementarios. De momento, nos inclinamos por unos tubos rellenos de arena que se dragaría del fondo marino, si es que se obtienen todos los permisos al respecto.

¿Qué cantidad de personas o profesionales deberán trabajar en una labor como ésta?

La mayoría de las obras en tierra las construirán seguramente empresas chilenas de construcción. Y probablemente también los aterrajes. Esto representará numerosas centenas de personas: en una etapa tipo, estos dos epígrafes pueden representar hasta 350MUSD. Luego durante la operación del sistema, habrá equipos de mantenimiento en todas los puntos de toma o de entrega, habrá toda la gestión del sistema de monitoreo de la red, y habrá seguramente también un equipo marino dispuesto a intervenir en alta mar para reparar el tubo 24horas al día, 365 días al año. Esto representará varias decenas de personas, según el número total de etapas que tenga el sistema al final. Además, estarán todas las obras y las empresas que se desarrollarán en base al agua entregada.

¿Qué papel jugarán los buzos?

Ninguno, no hay buzos ni para la instalación ni para la reparación. Lo que si habrá son robots submarinos que participarán en esos dos procesos. El tubo se coloca a mínimo 75 o 100m de profundidad donde es muy difícil que vayan buzos.

¿Por qué creen ustedes que está es la mejor forma de traer agua a la zona norte?

Por muchos motivos : 1. podemos llevar grandes cantidades, si vamos a 50m3/s esto representaría casí otras tantas desaladoras, lo que sería muy difícil de instalar todo a lo largo de la costa 2. Nuestro consumo energético es muy reducido: como cuatro veces menos que la desalación (nuestro sistema desde el Biobío hasta Arica consumiría 0.9kWh/m3 donde la desalación gasta hasta 4kWh/m3) 3. Nuestro sistema no representa una gran molestia ni en el momento de su instalación ni durante su operación a largo plazo ya que va en la inmensa mayoría bajo el mar 4. Nuestro sistema es la alternativa más económica: desde el Biobío hasta Arica, nuestro sistema costaría 0.7USD/m3, o sea un 40% más barato que la desalación que cuesta aprox. 1.2USD/m3. Nuestro sistema cuesta del orden de 3 o 4.000USD por metro lineal de proyecto donde una canalización terrestre cuesta normalmente aprox. 10.000USD/ml en todos los proyectos realizados o programados que conocemos. 5. El costo de nuestro sistema viene al 70% de la amortización de la inversión donde la desalación está en un 40% aprox. Es decir que se presta mejor a subvenciones para la agricultura y está menos sujeto a posibles incrementos futuros de precio con el alza de la energía. Nuestro proyecto es un gran proyecto social con un importante impacto económico que redundará en el desarrollo de todo el Norte Grande y Chico de Chile así como en una mejora del nivel y sobre todo de la calidad de vida para los dos o tres millones de hombres y mujeres que viven en esas regiones.

¿Existen inversionistas interesados en participar de este mega proyecto?

Sí, tenemos conversaciones con diferentes grupos chilenos y extranjeros que han expresado su interés para participar en su promoción, construcción, operación y financiación. Estas conversaciones irán profundizándose a medida que vayamos avanzando en la realización de los estudios complementarios que llevarán a la licitación de una primera fase en 2 o 3 años. También estamos a la espera de iniciar conversaciones con más grupos.

¿Se pueden organizar presentaciones de este proyecto ante potenciales interesados?

Desde luego que ¡Sí! Queremos informar a todos los interesados por este proyecto en el Norte Grande y Chico de Chile sobre nuestro proyecto para que todo el mundo pueda formar su opinión en todo conocimiento de causa. Aportaremos las contestaciones a todas las preguntas que se nos hagan. También estaremos a la escucha de las preocupaciones que se nos transmitirán para poder darles una solución en los estudios futuros y así mejorar nuestro proyecto. Una reunión de este tipo es sólo el primer paso del proceso de diálogo con la sociedad civil chilena que queremos entablar para socializar nuestro proyecto, para mejorarlo y que así obtenga la mayor aceptación posible, y que nuestro proyecto no tenga nada más que beneficios para toda la sociedad chilena.

¿Qué costo tiene el proyecto y en cuantas etapas se desarrollará?

Una etapa « tipo » de aprox. 200km con un caudal entre 5 y 10 metros cúbicos por segundo costaría alrededor de 1000 millones de dólares. El proyecto completo desde el Biobío hasta Arica costaría entre 10 y 15.000 millones de dólares según el caudal transportado. Eso se haría por etapas: habría a lo mejor 10 o 12. Llegaría el agua a Arica aproximadamente diez años después de adjudicada la concesión por iniciativa privada para el Proyecto Aquatacama . Escalonado a lo largo de tantos años representaría un 0,25% del PIB del país o un 1% del Presupuesto nacional por año. La Fundación Chile ha realizado un estudio preliminar de impacto económico y social que concluye que este proyecto generaría un incremento del PIB de un 20%, generaría 300.000 empleos nuevos, permitiría regar 100.000 hectáreas suplementarias. Si se toma la participación del sector público en el PIB chileno que es de un poco menos del 30%, esto significaría un incremento de los ingresos fiscales que darían al proyecto un pay-back financiero de menos de un año, lo que representa una rentabilidad absolutamente extraordinaria.